Viele Überraschnung erwarten den westlichen Reisenden in den Iran ,das heutige Persien.Ich kam Anfang September von einer zweiwöchtigen Vortragsreise auf eine Reise zurück,die mich von Tehran und dann süden nach Isfahan führte,dem Kulturellen Juwel Irans.Von dort aus reiste ich nach Saadat-shahr (eine keleine Stadt im süden und schließlich nach Shiraz und die nahe gelegene Ruinen Stadt Perspololis,die etwa 500v.

Geschichte und Kultur sind im Iran von großer Bedeutung,und ein Verständnis der verschidenen persischen Imperien über 2500 Jahre hinweg,darunter die Qadjars im 19.Jahrhundert und die Pahlavis (von 1921 bis 1976) sowie die von Ayatollah  Khomeini 1979 initiierte Islamische Revolution,sind wichtig diese hoch entwickelte Geselschaft zu würdigen.

Der erste Punkt ist ,dass der Iran ein sehr sicheres Land für einen Besuch ist.Es gibt keine terroristischen Angriffe oder Überfälle,und Touristen,obwohl reletiv wenige,werden überall mit einer echten Herzlichkeit und erstaunlichen Gastfreundschaft begrüßt.

Eine iranische Mahlzeit,bestehend aus Reis mit Fleich,Salat und Karotten von Doogh,serviert auf einen Bodenteppich.

Ich fand die Iraner äußerst Gastfreundlich und Charmant.Sie sind Teil einer gut ausgebildeten Geselschaft und sagen Ihnen schnell,dass sie trotz arabische Nachbarn,keine Araba sind.Tatsächtlich ist der Iran ein Überraschend ethnisch einheitliches Land mit einer langen Geschichte der persischen Kultur,in gewisser weise ein bisschen wie Japan.In diesem Land sieht man nicht viele chinesischen oder afrikanische Gesichter,auch nicht viele Tuoristen,sondern nur Iraner.Es gibt 80 Millionen Einwohner.

Junge Iranische Frauen sind sehr Kultiviert und modernbewusst,viele finden trotz des Hijab Möglichkeiten,ihre Weiblichkeit auszudrücken.Shals zeigen oft mehr Haare ,als sich die Mullahs wünschen,und häufig sieht man hellen Lippenstift und schönes Augen Make-up.Ein weitere Aspekt der persischen Kultur ist ihre universelle Liebe zur Poesie.Mit großen Dichtern wie Hafez, Saadi und Ferdowsi aus dem schreiben von Gedichten über Liebe und Wein lange vor  shakespeares Zeit kann man  verstehen ,warum deise Ikonen der persischen Kultur sind so respektvoll.Ich besuchte die Gräber von Hafez und Saadi in Shiraz und nach einem Vortrag an der Shiraz-Universität erhielt ich eine Kopie des Divan of Hafez(er lebte zwischen 1325 und 1389),die seine Gedichte enthielt (glücklicherweise für mich mit Englisch Übersetzungen).

Es gibt eine typische Aoutobahn südlich von Isfahan in Zentrum des Iran.Die Straßen sind gut zwischen den Städten ,aber die Landschaft ist unberührt,bergig und baumlos.

Nicht alle Aspekte des Iran werden den Reisende notwendigerweise begeistern.Eines die notwendigkeit,Bargeld wie US-Dollar oder Euro zu nehmen.Dank Uncel Sam werden westliche Kreditkarten überhaupt nicht verwendet.Ein anderer ist der Vehrker in Tehran,wo die meisten Touristen das Land betreten werden.Sie sind viel eher gefahren als selbst zu fahren,aber selbst das ist eine haarsträubende Erfahrung.Verkehrsregeln scheinen nicht existent zu sein,mit Ausnahme des Prinzips,dass derjenige,der zuerst wagt,priorität hat.Es ist kein Wunder,dass die Todesarte auf den Straßen pro Kopf etwa dreimal höher ist als in Neuseeland.Und Aucklander,die sich über ihre eigene Verkehrsstauerei beklagen,sollten Tehran,eine Stadt,die etwa eine Millionen Aoutos beherbergen könnte,aber über 3 Millionen hat,und meisten scheinen jederzeit Unterwegs zu sein.

Ich habe viele Resturants im Iran erlebt.Das Essen war locker aber nicht sehr abweschlungsreich.Wenn sie Vegetarier sind oder keine tägliche Kebab (Rindfleisch,Lammfleisch oder Hühnenfleisch) bevorzugen ,sollten sie lieber nicht gehen.Vergleichen mit anderen Teilen Asien wie Tailand,Chennia Szechuan,ist das Essen auch sehr mild ;einige Gewürze werden verwendet.Auf der anderen Seite wird niemand in einem  Tehrane-Resturant hungern.Typische Gerichte wären genug Nahrung für mehrere Personen,und die Verschwendung von Nahrungsmittel war Kolossal.Eine Entdeckung war ein erfrischendes Joghurtgetränk nennt Doogh aus Joghurt,wasser,salz und Minze.Es war das beste kalte Getränk,dass ich bekommen konnte,obwohl ich gelegentlich ein Bier oder einen kalten Wein begrüßt hate(beide sind in der islamischen Republick streng verboten).Alkohol ist nisht nur Verfügbar (außer auf den Schwarzmarkten),auch das Rauchen von Zigaretten ist eher selten.In zwei Wochen sah ich nur einen Raucher.

Die Landschaft im mittleren Iran,die ich von Tehran im Norden bis nach Shiraz im Süden besüchte,war trocken ,barun bergig ,baumlos und ziemlich düster.Es war eine Strenge Schönheit hier ,aber die trockene Wüstenlandschaft kann den Touristen über Land ermüden.Ich glaube,es sind die Städte,die den Westen am meisten faszinieren,besonders Isfahan,Shiraz und Yazd.

Ich besuchte mehrere Universitäten im Iran und hielt auch vorträge mit Studenten und Amateurastronomen.Das hat viel Spaß gemacht,und ihre Fähigkeit,Englisch zu verstehen,war beeindruckend.Nach jedem Vortrag wurde ich von jungen Leuten gemobbt,die ein Selfie mitnehmen wollten,so dass nach jedem Vortrag immer eine Stunde dauert.Ich bin glücklich verpflichtet.Dann gab es Geschenk.Ich kamm mit 40Kg Gepäck nach Hause,die Hälfte davon waren Geschenke,die an Jedem Veranstaltungsort auf mich fielen,darunter Bücher,ein Messing-Astrolabium,ein dekorativer handbemalter Teller,eine gewebte Tischdecke und ein Teppischboden aus Wolle und Seide.Jeder Besucher muss Geschenke für iranische Freunde mitbringen,und ich war mir einem Dutzend Büchern gut vorbreitet.

Neben einem hektischen Zeitplan mit vorträgen Interviews,Resturants und Treffen mit jungen Astronomen,und anderen Aktivitäten ,die ich genossen habe,ein Tag des Wanderns in den Alborz-Bergen nördlich von Tehran.Dies war ein Landschaftlich reizvoller Pfad auf einem Schroffen,felsigen Pfad hoch über den Darband Oberhalb von Tehran.Die strecke war am Wochenende (ein Donnerstag im islamischen Iran)für Tehranis ,und ich genoss die Bergluft und Kühlte mich mit dem Füßen in Gebirgsbächen ab,während ich mit einer Gruppe junger iranischer stundenten Unterwegs war.

Über der Aoutor

John Hearnshaw ist emertierter Proffesor für Astronomie an der University of Canterbury.Er ist gerade von einer Vortragsreise im Iran zurückgekehrt.